Ortorexia

 

Descrita por primera vez en 1997 por el médico estadounidense Steven Bratman quien durante varios años practicó una dieta estricta, ésta enfermedad puede provocar la muerte por desnutrición.

La ortorexia es la obsesión enfermiza por comer productos saludables.

En los paises desarrollados, donde las necesidades alimenticias básicas están cubiertas, cada vez son más las personas que sufren este tipo de trastorno. Puede acarrear serios problemas físicos y psicológicos a quienes lo padecen, dada la carencia en la ingesta de determinados nutrientes básicos para la salud.

A diferencia de la anorexia o la bulimia, la principal preocupación de los ortoréxicos no es la cantidad de comida que toman, sino su calidad. Son capacas de quedarse sin comer antes que ingerir un producto al que consideran isano. Las pautas de alimentación que siguen estos enfermos son muy variadas. Entre ellos están los frutívoros, que sólo comen fruta y verdura; los crudívoros, que únicamente toman alimentos crudos, y aquellos que no ingieren nada que no provenga del cultivo ecológico para evitar aditivos o herbicidas.

Este estricto régimen dietético, en el que a menudo se excluyen alimentos básicos que provocan problemas de salud: anemia, agotamiento, carencia de vitaminas y minerales, pérdida de masa ósea o un mayor riesgo de infecciones, en el caso de quienes no comen alimentos cocinados.

Una complicación de esta obsesión alimentaria es que la misma condiciona en gran medida la vida social de los enfermos, que evitan incluso salir con amigos por temor a no poder mantener su dieta estrictamente. Y suele darse entre individuos con un buen nivel de educación y un alto poder adquisitivo, aunque, con frecuencia, personas recuperadas de la anorexia caen también en la ortorexia.